La previa a Battleground 2017

El Wells Fargo Center de Philadelphia será sede de la quinta versión de Battleground, PPV exclusivo de Smack Down Live. El PPV incluirá, contando la lucha del kickoff entre Tye Dillinger y Aiden English, un total de 8 luchas que incluyen tanto defensas de titulo así como luchas con modalidades (como la Punjabi Prison del Main Event entre Orton y Mahal y la lucha de Banderas entre Cena y Rusev) y la lucha femenina que determinará la retadora numero 1 al titulo femenino de SD.

El desgaste al final del ME en la prisión Punjabi puede ser determinante para que el lobo solitario Baron Corbin cobre el maletín y eventualmente sea el nuevo World Heavyweight Champion

esta es la cartelera para este día domingo:

SAMI ZAYN – MIKE KANELLIS (CON MARIA KANELLIS)

Antes de entrar a hablar de esta lucha, solo decir que poner a SZ contra alguien que viene debutando en SDL y que lo derrotó en la primera lucha entre ambos en la pasada edición del programa de la marca azul es una verdadera falta de respeto para Zayn, quien de un momento a otro fue desplazado de las luchas importantes: tras haber sido el ultimo en el ring junto a AJ Styles en la batalla real del dia de la independencia que determinaba el contendor N°1 al titulo de los Estados Unido pasa a luchar contra alguien como Mike Benett quien si bien tiene un importante paso por el ROH, por NJPW y por el TNA aun es un NN dentro de la WWE (con todo respeto), quien quizás vuelva a ganar como en la pasada edición de SDL con la ayuda de Maria … es el reflejo del mal manejo que ha hecho la WWE con los ex NXT que suben al roster de Raw o SD y que ha derivado en discusiones entre triple H y Vince McMahon

Maria Kanellis vuelve a la WWE tras una ausencia en la compañía de 7 años acompañado de su marido Mike … el retorno oficial de la pareja fue en medio del PPV Money in the Bank donde aterrizaron con la consigna del poder del amor (ay par favar …). Fue en medio de una de esas promos de la pareja que Sami interrumpió a la pareja con su entrada en una lucha contra Baron Corbin que comenzó el conflicto Sami – Maria y después paso a ser de su marido y el malestar de Maria, quien , no contenta con lo ocurrido fue tras bastidores con el fin de que SZ le pidiera perdón el que, junto con afirmar que ya había pedido perdón comenzó a cuestionar la relación de ambos, a lo que Maria reaccionó con una cachetada y donde Mike ataco a Zayn con un florero, rompiéndolo en la humanidad del ex campeón NXT con la posterior lucha que tuvo lugar en la pasada edición de SDL donde, tras una decisiva intervención de Maria, Benett derrota a Sami Zayn tras un derechazo que noqueó al canadiense, seguido de un samoan driver

Será el segundo Battleground del canadiense, quien el año pasado se enfrentó ante su amigo Kevin Owens en medio del feudo que ambos tuvieron que se extendió a lo largo de varios PPVs … panorama totalmente diferente a lo ocurrido un año después, donde le programan una lucha sin la relevancia a que venia acostumbrado SZ … por ahi puede ser la mejor lucha de la noche, uno nunca sabe.-

SHINSUKE NAKAMURA – BARON CORBIN

El antes y el después en este feudo fue al inicio del Main Event del PPV Money in the bank: iba entrando a la lucha Nakamura y fue cobardemente atacado por Corbin, el que lo agredió incluso con una cámara. Este ataque le significó al japones ex NJPW y NXT estar gran parte del Main Event del PPV Money in the bank fuera de aquella lucha y que a la larga le costó el combate y el maletín de MITB que se lo llevó el mismo Corbin

Los dimes y diretes continuaron cuando Nakamura, tras protagonizar la lucha en que Corbin derrota a Sami Zayn en el episodio de SDL del 27 de junio, declaró en backstages que si bien el lobo solitario era un personaje peligroso, a él le daba miedo Nakamura. La respuesta no tardó en llegar de parte del ganador del dinero en el maletin, quien en el episodio de SDL del 4 de julio en una entrevista en backstages a Nakamura lo atacó con el maletín y donde afirmó que no le tiene miedo al artista

Tras lo ocurrido tras bastidores, el GM de SDL Shane McMahon agendó para el programa de la semana siguiente una lucha entre ambos, pero antes de la misma volvieron a pelearse antes de enfrentarse en el ring, por lo que se vio en la necesidad de reagendarse la lucha entre ambos para este PPV. En el ultimo apronte entre ambos (el SDL previo a Battleground) Nakamura junto al fenomenal AJ Styles se enfrentaron a Corbin y a Kevin Owens con victoria para estos últimos.-

como será una tónica de este y los siguientes PPVs el ver como saldrá Corbin de su lucha y la posibilidad de cobrar el dinero en el maletín esta misma noche, como lo da a entender en este video 

FLAG MATCH: JOHN CENA – RUSEV

recordar que sobre este feudo que se reactiva entre ambos, tiene antecedentes desde el año 2015, cuyo climax fue la lucha por el campeonato de los Estados Unidos en el Wrestlemania XXXI, donde Rusev llegaba de campeón

es más, el contexto y los videos previos a la entradas de ambos luchadores al ring también venia cargado de un patriotismo similar al que será la lucha de este domingo. Esa vez la victoria se la llevó John Cena tras un AA posterior a una fallida intervención de Lana en una gran lucha (a la postre, el reflejo de lo que fue ese WM XXXI) donde Cena evitó la rendición ante Rusev mientra le aplicaba el Accolade – primera vez que vi a un luchador escapar de la llave de rendición por excelencia de Rusev y no se si alguien más lo haya logrado – y quien también busco la victoria via rendicion con su STF sin resultados positivos. Esa derrota le significó al entonces ruso el final del invicto y de un reinado de 146 días como campeón de los Estados Unidos

Con Anterioridad al citado WM lucharon en Fastlane, con triunfo para el  búlgaro (cuyo gimmick coqueteaba en aquellos días con la bandera de la federación rusa). Con posterioridad a la lucha en Santa Clara tuvieron una lucha en Extreme Rules en una Russian Chains Match por el campeonato de los Estados Unidos con victoria para Cena y en Payback en una “i quit match” también por el US Tittle y también con victoria para Cena donde se dio por terminado el feudo entre ambos … HASTA AHORA

Por motivos comerciales, John Cena hizo su primera aparición en la WWE en la edición especial de SDL del 4 de Julio tras lo ocurrido el 2 de Abril en el WM XXXIII donde junto a Nikki Bella derrotaron al Miz y a Maryse con la posterior propuesta de matrimonio en el centro del ring de Cena a Bella. Mientras en dicha intervención anunciaba que a partir de aquel momento era agente libre dentro de la WWE con el fin de no ver limitado su tiempo dentro de la compañía, es interrumpido por Rusev, quien intervino en la escena de SDL por primera vez desde el Superstars Shake up y sin su mujer Lana que hasta el cambio desde Raw era su Manager (que ahora podríamos decir que brilla dentro de la división con colores propios en la división femenina)

* Si bien recuerdan, tras el Superstars Shake up, Rusev grabó unos videos emplazando al GM de SDL, Shane McMahon, a que le diera una oportunidad por el WHC ante quien fuera el campeón en Money in the bank amenazando con renunciar si no accedían a lo que él pedía … demás esta decir que estos videos no le dieron resultado alguno al bulgaro

Rusev entra con una bandera de Bulgaria (obviamente contrario al sentimiento nacionalista que había en un 4 de Julio) reclamando por no ver ningún comercial de su regreso a diferencia de lo que ocurrió con Cena, para luego afirmar que Los Estados Unidos son un chiste, al igual que el sueño americano. Cena defiende sus ideales, desafiando a Rusev a un combate de banderas, pero el búlgaro responde que no pasará hoy día, sino que cuando él lo decida. Tras su aceptación, el GM de Smack Down Daniel Bryan agendó esta lucha para este PPV

Tras la confirmación de la lucha en este PPV hubo ataques de parte de Rusev a Cena en los dos episodios posteriores de SDL: cuando Cena aceptaba el open Challenge por el titulo de los Estados Unidos de AJ Styles y en el SDL del pasado martes donde Cena volvió a repetir el discurso patriótico, asegurando que la bandera de los Estados Unidos flameará alto y lo que significa esa bandera para él, tras lo cual es atacado por el búlgaro, quien lo ataca con un Machka Kick y lo remata con un Accolade… Sin lugar a dudas la venganza de Cena vendrá este domingo en el ring, tras lo ocurrido entre ambos el año 2015

El ultimo Battleground fue positivo tanto para Rusev como para Cena: Mientras el búlgaro, que había recuperado el campeonato de los Estados Unidos defendió exitosamente tu titulo derrotando vía submission a Zack Ryder con un Accolade; John Cena junto a Enzo Amore y al Big Cass derrotaron a The Club (Aj Styles , Karl Anderson y Luke Gallows).-

PELEA FATAL DE 5 CON EL FIN DE DETERMINAR LA RETADORA NUMERO 1 AL TITULO FEMENINO DE SMACK DOWN EN SUMMERSLAM: CHARLOTTE FLAIR VS. BECKY LYNCH VS. TAMINA VS. LANA VS. NATALYA

Tras el papelón ocurrido en la primera lucha femenina en la historia de MITB donde solo a la WWE se le ocurre propiciar tener una ganadora como lo fue Carmella gracias a la intervención de James Ellsworth quien subió la escalera, saco el maletín y se lo dio a su protegida … ni siquiera con la nueva lucha por el dinero en el maletín donde volvió a ganar la de Staten Island se arregla la vergüenza que fue esta lucha, por lo que parto del hecho que esta será sin lugar a dudas mejor que aquella … si mal que mal tenemos a las mismas protagonistas con excepción de Carmella, quien es reemplazada por Lana

En el pasado PPV de Smack Down Money in the bank Naomi defendió exitosamente el titulo femenino de Smack Down ante Lana – donde hubo un amague de Carmella de canjear inmediatamente el maletin de MITB-, defensa que se extendió en otras 2 luchas ante la esposa de Rusev donde también se llevo el triunfo la actual campeona (Episodios de SDL del 27/6 y del 4/7). Tras las 3 defensas exitosas de Naomi, se determinó que la próxima retadora al titulo femenino de Smack Down que sería defendido en Summerslam saldría de la ganadora en una lucha entre las ya mencionadas … decision a la que llegó el GM de la marca azul debido a que tras la solicitud de Charlotte Flair de luchar contra Naomi en SS  tanto su amiga Becky como Tamina, Natalya y Lana llegaron a solicitar la misma oportunidad por el titulo femenino, por lo que el GM decidió de forma salomónica: que se decida en el ring, en Battleground

Si bien se puede creer que cada uno anda por su lado, el contexto es muy similar a lo que ocurría hasta hace poco con lo del comité de bienvenida … en lugar de Carmella ahora está Lana, pero es lo mismo. Tras la confirmación del comisionado McMahon que para Battleground habría una lucha fatal de 5 fijó una lucha en pareja entre ellas donde la Lynch y Flair hacían dupla contra Natalya y Tamina en una lucha donde fueron derrotadas por la intervención de Lana

En el pasado capitulo de SDL , el ultimo previo al PPV, el GM les dio una charla a las 5 contrincantes de la lucha de este domingo, donde a su vez les dijo que quería que 2 de ellas se enfrentaran entre si … curiosamente se agendó una lucha entre las amigas Becky y Charlotte, con victoria para la irlandesa y tras lo cual vino el ataque de Natalya, que estaba de comentarista, de Tamina y de Lana … ese fue el ultimo apronte a esta lucha del domingo donde, tras lo ocurrido en MITB, puede ganar cualquiera

3 de las 5 integrantes de esta lucha fatal estuvieron en el pasado Battleground: Mientras Charlotte Flair, junto a Dana Brooke, fueron derrotadas vía submission ante la pareja conformada por la jefa Sasha Banks y Bayley; Natalya derrotó también vía submission a Becky Lynch. Será el primer Battleground de Lana y de Tamina, quien en 2 de los 4 anteriores Battleground estuvo al borde del ring: acompañando a AJ Lee el 2013 y acompañando junto a Naomi a Sasha Banks el 2015.-

POR EL TITULO EN PAREJAS DE SMACK DOWN: THE USOS (C) – THE NEW DAY 

Será la revancha del nuevo día tras lo ocurrido en MITB, donde si bien derrotaron a Jimmy y a Jey fue por conteo de 10 y mantuvieron el titulo en parejas, mantuvo vivo el feudo entre ambos, especialmente tras la victoria de Kofi y Xavier antes los Hype Brothers (Mojo Rawley y Zack Ryder) que los volvió a convertir en contendores n°1 al titulo en parejas de Smack Down. Tras aquella victoria vino el desafío de los contendores a una lucha por el titulo en parejas en Battleground con la posterior aceptación de Jimmy y Jey

Curiosamente solo han habido luchas individuales entre integrantes de los Usos y de The New Day hasta la fecha, especialmente en los últimos 2 episodios de SDL, donde Xavier Woods derrotó a Jey Uso (11/7) y donde Jimmy Derrotó a Kofi Kingston (18/7) … pero previo a esas 2 luchas se dio el encuentro más directo entre ambas parejas en el capitulo del 4 de julio … en una batalla de rap (!)

la batalla de rap se la llevo The new day tras la ofensa de los Usos con una rima de Xavier Woods a Jimmy y Jey donde daba a entender que ellos le llevaban el equipaje a su primo Roman Reigns

En Battleground 2016 The Usos se enfrentaron ante Breezango, con victoria para Tyler Breeze y Fandango. Será el primer Battleground para The new day desde el 2015, donde perdieron el titulo en parejas ante The Prime Time Players (pareja compuesta por Darren Young y Titus O’Neil).-

POR EL TITULO DE LOS ESTADOS UNIDOS: AJ STYLES (C) – KEVIN OWENS

Como logró hacerse del Titulo de los Estados Unidos el fenomenal? acá un breve recuerdo:

  • Todo comenzó tras lo ocurrido en MITB: tras la victoria de Baron Corbin en el Main Event del PPV exclusivo de Smack Down, en el SDL posterior al citado evento (20/6) KO revivió algo instaurado por John Cena cuando fue campeón de los Estados Unidos: el US Title open challenge por el citado cinturón que aun portaba.
  • Esto abrió el apetito del fenomenal … hasta que Owens le aclara que el open challenge por su cinturón era contra algún luchador del roster de SDL que residiera en la ciudad donde estuvieran (es decir, Dayton, Ohio)
  • Si bien Styles no era de aquella ciudad había un luchador que era local (se habría “mudado” a Dayton la mañana previa al evento): Chad Gable. Si bien el entonces integrante de American Alpha pudo luchar contra el aun campeón Owens, el canadiense logró retener el titulo
  •  en el posterior SDL (27/6) el fenomenal le reclama al GM Daniel Bryan sobre las condiciones en que KO proponía el open Challenge: cuando lo instauró Cena no era con ninguna condición ridícula como la que propuso Owens en el pasado SDL. Pese a que Owens también interviene indicando que eran solo berrinches de Styles, a Bryan se le ocurre una brillante idea
  • Recordando justamente que cuando Cena tenia su desafío abierto por el titulo de los Estados Unidos era realmente ABIERTO y no estaba sujeto a condición alguna, a Bryan se le ocurre la idea de hacer una batalla real para el SDL del 4/7, en plena celebración del día de la independencia. El ganador sería el contendor numero 1 al titulo de los Estados Unidos en Summerslam

DD701F7VYAApDg8Si bien la idea se debió en gran parte a la petición de Styles por tener un Open Challenge que fuera más transparente por el titulo que ostenta Owens, su derecho de participar en la batalla real del día de la independencia debió ganársela derrotando ante Chad Gable. Curiosamente, quien debió ganarse el derecho a participar de esta batalla real fue el vencedor de la misma eliminando por ultimo a Sami Zayn y ganándose la oportunidad para ser el contendor numero 1 al titulo de los Estados Unidos ante Owens en el PPV Summerslam en agosto próximo

  • Si bien la victoria de Styles le aseguraba la oportunidad para enfrentarse a Owens en agosto, se le adelantó Summerslam a Styles: en el House Show que tuvo lugar en el Madison Square Garden el viernes posterior al SDL de la batalla real del día de la independencia, el fenomenal derrotó a Owens en una lucha por el titulo de los Estados Unidos, saliendo como campeón de los Estados Unidos  de la Arena más famosa del mundo
  • En el SDL posterior a los hechos ocurridos en el MSG, Styles también impone el desafío abierto por su titulo con el objeto de enviarle un mensaje a Owens de que CUALQUIERA podía desafiar su reinado, llamado que responde … JOHN CENA, el que instauró estos desafíos abiertos por el US Title, desafío que no pudo realizarse debido a la intervención de Rusev y de Owens, quienes atacaron tanto a Cena como a Owens

Tras el ataque se fijó una lucha en parejas donde Styles y Cena se enfrentarían a Owens y Rusev. Tras la victoria del campeon y Cena, Owens invocó su revancha por el titulo de los Estados Unidos contra Styles, la que se agendó para Battleground … básicamente la victoria de Styles ante Owens en NY cambió todo el panorama en cuanto al campeón de los Estados Unidos, cinturón que sin bien luchará Owens por recuperarlo, también tiene luchadores que lo miran de reojo, como el mismo Cena y el artista Shinsuke Nakamura, con quien el campeón Styles hizo dupla en el SDL previo al PPV ante la dupla formada por Corbin y Owens, con victoria para estos últimos

Iguales resultados para ambos en Battleground 2016: Mientras Owens perdió contra Sami Zayn, AJ Styles junto a Anderson y Gallows fueron derrotados ante John Cena, Enzo y Cass.-

EL MAIN EVENT DE LA NOCHE, EN UNA LUCHA EN LA PUNJABI PRISON, POR EL WORLD HEAVYWEIGHT CHAMPIONSHIP: JINDER MAHAL (C) [JUNTO A LOS HERMANOS SINGH] – RANDY ORTON

Se ha equivocado la WWE en bookear las luchas entre Mahal y Orton tanto de Backlash como de MITB casi de la misma forma? en ambas, mientras la víbora masacra a los Singh al borde del ring (motivado en MITB por el ataque que intentaron hacerle al padre de Orton, el integrante del HoF de la WWE el vaquero Bob Orton, que presenciaba el ME del PPV en primera fila junto a otros integrantes del HoF) rompiendo incluso la mesa de comentaristas, vuelve al ring y Mahal liquida la lucha con un Cobra clutch slam haciéndose del titulo en Backlash y defendiendo exitosamente el WHC en MITB

Si los creativos de la WWE conocen el dicho “chiste repetido sale podrido” estamos ante una lucha que marcará diferencia con las 2 anteriores, sobre todo si estamos ante la modalidad pactada por el campeón: LA PUNJABI PRISON (o prisión Punjabi), modalidad creada por el Gran Khali que no es usada en la compañía desde el WWE No Mercy del año 2007.

Tras la derrota de Orton ante Mahal en el PPV MITB, en el primer SDL posterior a dinero en el maletín (18/6), tuvo una entrevista donde explicó que entiende que el actual campeón tenga aliados, como los que él tuvo en su época de Evolution (junto a Triple H, Batista y Ric Flair), en su época en Legacy (junto a Cody Rhodes, a los DiBiase o a los Snuka) o en su reciente época en la autoridad (junto a Triple H, a Stephanie, a Rollins, a Kane, etc.) pero él no iba a tolerar que por ese hecho se pasara a llevar a su familia como lo que hicieron los hermanos Singh con su padre al borde del ring en el Main Event de MITB para terminar afirmando que esto ya no se trata de ser 14 veces campeón sino que se trata de Jinder Mahal y de hacerle el mayor daño posible. Más tarde esa noche, tras la lucha en que Mahal derrotó a Luke Harper Orton atacó al Maharaja de los dias modernos sin éxito pero pudiendo desquitarse con los Singh

El ataque de Orton a Mahal y a los Singh era clara señal que quería su revancha para Battleground y que la víbora no se detendría en lograr su propósito mientras no llegara la revancha, revancha a la que accedió el GM de SDL Shane McMahon, en parte solidarizando con Orton tras el ataque ya indicado de los Singh a su padre en el ME de MITB y la falta de respeto que fue. Shane aceptó la petición de Orton pero le dio la estipulación del combate al campeón, quien eligió esta modalidad creada por su compatriota Khali y que lleva al menos 10 años sin usarse en la compañía

Tras esclarecerse la revancha entre ambos y la modalidad estipulada, las promos de Mahal solo fueron para hablar de la grandeza de su raza y de tratar a los americanos como una raza superior, salvo lo ocurrido en los episodios de SDL del 4/7 y del 11/7, los que fueron un cara a cara entre ambos sobre el daño que se harían dentro de la prisión Punjabi. Es más, tras la promesa de Mahal de llevar la prisión al pasado episodio de SDL, los hermanos Singh comenzaron a explicarle a la gente en la Arena las reglas de la prisión Punjabi

En medio de la indicación de las reglas de la prisión Punjabi de parte de Samir y Sunil entra la víbora a entregar un mensaje al campeón: en relación a Mahal, la víbora no tiene nada que perder en el ME del domingo, junto con hacer la promesa de que este domingo Mahal no saldría ni de la prisión ni de la Arena con el titulo en su mano, afirmando que la vista de la foto será la que él verá cuando este a punto de salir de la prisión y de recuperar su titulo

Tras la derrota en Backlash y en MITB la víbora buscará su revancha ante el Maharaja de los días modernos e indirectamente buscará su decimocuarto reinado de la WWE y quedando a 2 reinados del récord de John Cena y del Nature Boy Ric Flair

Si bien el pasado Battleground Randy Orton no luchó, significó su retorno a la WWE tras 9 meses de baja por una lesión. Fue protagonista de la sección Highlight reel de Chris Jericho en aquel PPV donde Y2J lo provocó en relación a la lucha que podría tener en el futuro contra Lesnar en Summerslam, sección que terminó con el RKO de Orton a Jericho. Será el primer Battleground para Jinder Mahal.-

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